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Iconografía de Don Quixote

El Proyecto Cervantes (CP) está creando una base de datos electrónica documentada,  accesible e interactiva en la forma de un archivo digital de todas las ilustraciones que forman la iconografía textual del Quijote--según nos lo permitan las limitaciones del copyright. Asimismo, estamos desarrollando interfaces y herramientas de visualización que hagan posible un acceso hasta ahora impensable a todos los elementos de la colección. Anticipamos que el archivo funcione además como recurso de investigación complementario de los recursos electrónicos textuales y bibliográficos ya presentes en el CP. El archivo permitirá el acceso fácil y universal a recursos textuales y gráficos únicos y raros tanto a eruditos como a estudiantes y usuarios en general interesados en la obra de Cervantes y en el estudio del impacto y la influencia del Quijote durante 400 años, desde varias perspectivas: textual, artística, crítica, bibliográfica e histórica.

La colección principal de ediciones ilustradas en la que se basa nuestro proyecto es la colección del Proyecto Cervantes en la biblioteca Cushing de la Universidad de Tejas A&M.  Durante los últimos cuatro años el Proyecto de Cervantes y la biblioteca Cushing han ido adquiriendo una gran cantidad de ediciones ilustradas con el propósito específico de crear un archivo digital sobre la iconografía textual del Quijote.  En el presente (marzo 2006) la colección incluye 480 ediciones ilustradas y otras publicaciones a partir de 1585, y un total de más de 1000 volúmenes, y se concentra en ediciones ilustradas inglesas, francesas y españolas de los siglos 18 y 19. Calculamos que el archivo digital de la iconografía textual del Quijote incluirá eventualmente más de 10.000 imágenes.

La rica tradición artística de Quijotes ilustrados—a pesar de esfuerzos notables y aislados-- sigue siendo aún hoy desconocida debido en gran parte a la naturaleza rara e inaccesible de las ediciones en las que aparecieron los miles de grabados, viñetas y dibujos que constituyen, en su totalidad, la interpretación visual y narrativa de la obra maestra de Cervantes. Aunque algunas ilustraciones—a menudo las mismas—se han reproducido en estudios críticos, catálogos y bibliografías, carecemos de un conocimiento completo de la tradición iconográfica asociada con la publicación del Quijote como elemento clave de su canonización y de su transformación en un icono cultural.

Nuestro proyecto aspira, en último término, en su amplitud, estructura y diseño, no solamente a informar y dar a conocer la iconografía textual del Quijote sino a promover nuevos tipos de investigación y nuevas formas de análisis textual, visual y crítico. Su difusión a través de la Internet, en colaboración con la Biblioteca Nacional y la Universidad de Castilla-La Mancha, hará posible un conocimiento más completo y profundo del papel y diversas funciones de las ilustraciones a fin de entender con mayor precisión su contribución como narrativas visuales al proceso crítico-histórico de la interpretación del Quixote como texto experimental y postmoderno.

Para más información:

Eduardo Urbina. "Don Quijote, libro ilustrado." Contrastes (Valencia) 38 (febrero-marzo 2005): 37-41.